Τεχνολογία & Επιστήμη

Ο Bill Gates «ξαναχτυπά»: Το τέλος της πανδημίας το 2022 – Τα 5 SOS για τις παραλλαγές του κορωνοϊού (βίντεο)

 Αν έχετε κάνει το αντιγριπικό εμβόλιο έχει ήδη έρθει αντιμέτωποι με με μια παραλλαγή του ιού

«Ως το τέλος του 2022 θα πρέπει ουσιαστικά να έχουμε επιστρέψει πλήρως στην φυσιολογική ζωή» είχε πει πρόστα ο Bill Gates σε συνέντευξή του στην πολωνική εφημερίδα Gazeta Wyborcza και το τηλεοπτικό δίκτυο TVN24.

Τώρα ο δισεκατομμυριούχος «ξαναχτυπά» μέσα από το ιστολόγιό του, όπου ανάρτησε ένα άρθρο με τα πέντε πράγματα που θέλει να γνωρίζουμε για τον κορωνοϊό και τις παραλλαγές. Περιπλέκουν ή όχι την πορεία της πανδημίας;

«Έχω περάσει πολύ χρόνο τον τελευταίο χρόνο κάνοντας συναντήσεις με συναδέλφους μου στο ίδρυμά μας και σε όλο τον κόσμο, σχετικά με τρόπους δοκιμής, την θεραπεία και την πρόληψη του COVID-19. Τους τελευταίους μήνες, οι ειδικοί σε αυτές τις συναντήσεις ρωτούν όλο και περισσότερο την ίδια ερώτηση:

Πώς θα επηρεάσουν οι νέες παραλλαγές τις προσπάθειές μας για τον τερματισμό της πανδημίας;» γράφει στο blog του ο συνιδρυτής της Microsoft, που μετά την αποχώρησή του από τον κολοσσό έχει αφιερώσει την ζωή του στην φιλανθρωπία, την μάχη κατά της κλιματικής αλλαγής και του covid.

Αυτά είναι τα 5 SOS για τον κορωνοϊό και τις παραλλαγές του – Τι θέλει ο Bill Gates να γνωρίζουμε;

1. Αν έχετε κάνει το αντιγριπικό εμβόλιο έχει ήδη έρθει αντιμέτωποι με με μια παραλλαγή του ιού

«Οι ιοί εξελίσσονται συνεχώς (..) Η ικανότητα της γρίπης να μεταλλάσσεται γρήγορα (θα μιλήσω περισσότερο ια αυτό στην επόμενη ενότητα) είναι ο λόγος για τον οποίο λαμβάνουμε ένα νέο εμβόλιο γρίπης κάθε χρόνο. Πρέπει να ανανεώνουμε το εμβόλιο ετησίως για να συμβαδίζουμε με τα συνεχώς μεταβαλλόμενα στελέχη του ιού της γρίπης.

Για να καταλάβετε γιατί αλλάζει ο ιός που προκαλεί τον COVID-19, πρέπει να καταλάβετε πώς λειτουργεί (ή εξαπλώνεται) στο σώμα σας. Ο κορωναϊός – όπως όλοι οι ιοί – έχει μόνο έναν στόχο: να αναπαραχθεί. Κάθε φορά που ο ιός εισβάλλει στα κύτταρά σας, τα ξεγελά ακολουθώντας τις οδηγίες που κωδικοποιούνται στο RNA του για να δημιουργήσει περισσότερα αντίγραφα του ιού.

 Όταν ένα κύτταρο δημιουργεί έναν νέο ιό, πρέπει να αντιγράψει αυτές τις οδηγίες. Εάν είχατε ποτέ κάνει μαθήματα δακτυλογράφησης στο σχολείο, ξέρετε πόσο δύσκολο είναι να πληκτρολογήσετε ξανά κάτι χωρίς να κάνετε λάθος. 

Ο κωδικός για τον ιό που προκαλεί τον COVID-19 έχει μήκος περίπου 30.000 γραμμάτων, άρα υπάρχουν πολλές πιθανότητες να πάει κάτι στραβά – κάτι που συχνά κάνει ο κορωνοϊός. Τα περισσότερα λάθη οδηγούν σε έναν ιό που είναι λειτουργικά πανομοιότυπος ή που δεν μπορεί να αναπαραχθεί. 

Αλλά κάθε φορά, υπάρχει μια αλλαγή που διευκολύνει τον ιό να μολύνει ανθρώπους ή να διαφεύγει τις άμυνες του ανοσοποιητικού μας συστήματος. Όταν αυτή η αλλαγή αρχίζει να εξαπλώνεται σε έναν πληθυσμό, εμφανίζεται μια νέα παραλλαγή.

2. Βλέπουμε συνεχώς να εμφανίζονται οι ίδιες μεταλλάξεις και αυτό μπορεί να είναι καλό

Όλοι οι ιοί εξελίσσονται, αλλά όχι με τον ίδιο ρυθμό και με τον ίδιο τρόπο.  Μερικοί όπως η γρίπη, αλλάζουν γρήγορα. Άλλοι μεταλλάσσονται αργά.

Ευτυχώς για εμάς, ο SARS-CoV-2 μεταλλάσσεται περίπου με την μισή ταχύτητα από ότι ο ιός της γρίπης (…) Σε σύγκριση με τους ιούς της γρίπης – οι οποίοι αποτελούνται από οκτώ γενετικά τμήματα που μπορούν να αναδιαταχθούν με πολλούς διαφορετικούς τρόπους – ο κορωνοϊός είναι ένας πιο απλός ιός.

Οι πιο αξιοσημείωτες μεταλλάξεις που έχουμε δει μέχρι στιγμής έχουν συμβεί στο ίδιο σημείο: σε μια συγκεκριμένη πρωτεϊνη ακίδα που εξέχει από την επιφάνεια του ιού. 

Αυτή η ακίδα πρωτεΐνης είναι το κλειδί για την εξάπλωση του COVID. Το σχήμα του είναι αυτό που επιτρέπει στον ιό να πιάστεί στα ανθρώπινα κύτταρα. 

Εάν η πρωτεΐνη των ακίδων αλλάξει λίγο, μπορεί να συνδεθεί με τα κύτταρα πιο αποτελεσματικά (γεγονός που καθιστά τον ιό πιο μεταδοτικό) ή να γίνει πιο δύσκολο για το ανοσοποιητικό σύστημα να στοχεύσει (κάτι που κάνει τους ανθρώπους πιο ευαίσθητους σε αυτό). Αλλά αν αλλάξει πάρα πολύ, ο ιός δεν μπορεί πλέον να αποκτήσει την πρόσβαση που είναι το κλειδί για τον κύκλο ζωής του.

Αυτή η περιορισμένη ικανότητα αλλαγής μπορεί να εξηγήσει γιατί συνεχίζουμε να βλέπουμε τις ίδιες μεταλλάξεις να εμφανίζονται σε διαφορετικά μέρη και όχι πολλές διαφορετικές παραλλαγές. 

Τόσο η B.1.1.7 (που εντοπίστηκε αρχικά στο Ηνωμένο Βασίλειο) όσο και η B.1.351 (το οποίο βρέθηκε για πρώτη φορά στη Νότια Αφρική) εξελίχθηκαν ανεξάρτητα, αλλά μοιράζονται έναν αριθμό από τις ίδιες μεταλλάξεις.

Υπάρχει σαφώς κάτι μ’ αυτές τις ειδικές μεταλλάξεις που τις καθιστά πιθανότερο να επιτύχουν απ’ ό,τι άλλες αλλαγές. Ορισμένοι ειδικοί θεωρούν ότι ίσως έχουμε ήδη βρεθεί αντιμέτωποι με τις πιο ανησυχητικές μεταλλάξεις που είναι δυνατό να υποστεί αυτός ο κορωνοϊός. Αλλά η Covid-19 μας έχει ξαφνιάσει κι άλλη φορά παλαιότερα και φυσικά μπορεί να το ξανακάνει.

3. Ο ιός αλλάζει αλλά ο δρόμος για να τελειώσουμε με την πανδημία παραμένει ο ίδιος

Τον τελευταίο χρόνο, οι ειδικοί στη δημόσια υγεία επαναλαμβάνουν μια μορφή του ίδιου μηνύματος: πρέπει να περιορίσουμε τον COVID-19 όσο καλύτερα μπορούμε μέχρι το εμβόλιο να είναι έτοιμο και διαθέσιμο σε όλους.

Τα καλά νέα είναι ότι πολλά από τα εμβόλια που χρησιμοποιούνται σήμερα φαίνεται να προλαμβάνουν σοβαρές ασθένειες, ακόμη και από τις νέες παραλλαγές. 
Αυτό  δείχνει πόσο αποτελεσματικά είναι τα εμβόλια γενικά. 

Χρειαζόμαστε ακόμη πολλά περισσότερα δεδομένα σχετικά με το πόσο αποτελεσματικό είναι κάθε εμβόλιο έναντι των διαφορετικών παραλλαγών, αλλά οι πρώτοι αριθμοί είναι καθησυχαστικοί.

Το μεγάλο ερώτημα τώρα είναι αν πρέπει να ανανεώσουμε τα εμβόλια για να στοχεύσουμε τις παραλλαγές. 

Οι ρυθμιστικές αρχές και οι φαρμακευτικές εταιρείες εργάζονται πάνω σε ένα τροποποιημένο εμβόλιο που θα μπορούσε να είναι διαθέσιμο σε λίγους μήνες εάν κριθεί απαραίτητο.

Προς το παρόν, το κλειδί είναι να συνεχίσετε να ακολουθείτε τις οδηγίες. Ο καλύτερος τρόπος για να αποτρέψετε την εμφάνιση νέων παραλλαγών είναι να σταματήσετε εντελώς τη μετάδοση του ιού. Εάν παραμείνουμε σε εγρήγορση σχετικά με την κοινωνική απόσταση, τη χρήση μάσκας και τον εμβολιασμό, θα τερματίσουμε την πανδημία πολύ νωρίτερα.

4. Οι παραλλαγές κάνουν πιο επιτακτική την ανάγκη να είναι τα εμβόλιο διαθέσιμα παντού 

Ο COVID-19  αποτελεί απειλή για την υγεία παντού και αυτό είναι κάτι που ισχύει για τον αρχικό ιό αλλά και για τις παραλλαγές (…) Εάν δεν βγάλουμε το εμβόλιο σε κάθε γωνιά του πλανήτη, θα πρέπει να ζήσουμε με την πιθανότητα να προκύψει ένα νέο, πολύ χειρότερο στέλεχος του ιού.

Θα μπορούσαμε ακόμη και να δούμε μια νέα παραλλαγή που να μην μπορούν να την «πιάσουν» τα εμβόλια. Κανείς δεν θέλει να συμβεί αυτό.

Ο καλύτερος τρόπος αντιμετώπισης είναι να εμβολιαστούν όλοι ανεξάρτητα από το πού ζουν. 

Η COVAX ανακοίνωσε πρόσφατα ότι θα μπορέσει να προσφέρει 300 εκατομμύρια δόσεις έως τα μέσα του 2021. Αυτά είναι υπέροχα νέα, αλλά ο κόσμος θα χρειαστεί πολύ περισσότερα αν πρόκειται να εξαλείψουμε πραγματικά την απειλή του COVID-19. 

Ελπίζω οι πλούσιες χώρες του κόσμου να συνεχίσουν να υποστηρίζουν το έργο της COVAX, ακόμη και όταν η ζωή αρχίζει να επιστρέφει στην κανονικότητα σε ορισμένα μέρη του κόσμου μέσα στο καλοκαίρι.

5. Την επόμενη φορά μπορούμε να τα πάμε καλύτερα

Οι παραλλαγές ιών είναι αναπόφευκτες. Εάν βρεθούμε ποτέ αντιμέτωποι και πάλι με μια πανδημία από παθογόνο που εξαπλώνεται ανά την υφήλιο θα πρέπει να περιμένουμε ότι θα μεταλλαχθεί και προσαρμοστεί στις προσπάθειες ανάσχεσής του, όπως βλέπουμε να συμβαίνει και με τον κορωνοϊό που προκαλεί την Covid-19.

Ελπίζω η διαφορά την επόμενη φορά να είναι ότι θα είμαστε καλύτερα προετοιμασμένοι για να εντοπίζουμε νωρίτερα αυτές τις παραλλαγές.

Το κλειδί θα είναι η γενετική αλληλουχία σε συνδυασμό με την καλύτερη παρακολούθηση της νόσου. 

Οι ερευνητές πρέπει να ακολουθήσουν μια συστηματική προσέγγιση για να πιάσουν τις παραλλαγές νωρίς. Ορισμένοι ειδικοί πιστεύουν ότι πρέπει να ακολουθήσουμε τουλάχιστον το 5%  όλων των δοκιμαστικών δειγμάτων για να πάρουμε μια ακριβή εικόνα για το πώς μεταλλάσσεται ένα παθογόνο – αν και η αλληλουχία ενός μεγάλου αριθμού δειγμάτων από μόνη της δεν είναι αρκετή.

Το Ηνωμένο Βασίλειο ανέλυσε σχεδόν το 8% των δοκιμών του και συνέδεσε αυτά τα δεδομένα με τις δυνατότητές παρακολούθησης, γεγονός που τους βοήθησε να δουν ότι η B.1.1.7 διαδόθηκε πολύ πιο γρήγορα και ήταν πιο θανατηφόρα.

Τα εργαλεία που εφαρμόζουμε για την παρακολούθηση παραλλαγών σε αυτήν την πανδημία θα αποδειχθούν ανεκτίμητα στο μέλλον.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι παραλλαγές περιπλέκουν τις προσπάθειές μας για τον τερματισμό αυτής της πανδημίας. Ακόμα και όταν το χειρότερο είναι πίσω μας, θα πρέπει να είμαστε σε εγρήγορση. 

Ευτυχώς, γνωρίζουμε τι πρέπει να κάνουμε. Προς το παρόν, το καλύτερο που μπορείτε να κάνετε για να προστατέψετε τον εαυτό σας είναι να ακολουθήσετε τις οδηγίες για τη δημόσια υγεία και να εμβολιαστείτε μόλις πληροίτε τις προϋποθέσεις».

Related posts

TikTok: Πληρώνει 92 εκατ. δολ. για να διευθετήσει αγωγή για κατάχρηση δεδομένων χρηστών

4press

Μήνυμα προέδρου Ι.Ε.Δ.Ε.Π Περικλή Δουζδαμπάνη για Παγκόσμια Ημέρα Υγείας

4press

Μαριέττα Μάρκου: “Οι ψυχολογικές επιπτώσεις που βιώνουμε οδηγούν στην αύξηση συμπτωμάτων κατάθλιψης , στρες & άλλων ψυχικών διαταραχών”

4press